Fenomenul focului – Partea III

Lemnul, de exemplu, contine molecule obtinute din atomi legati de carbon, hidrogen si oxigen (si cantitati mai mici de alte elemente). Cand lemnul devine destul de cald – cum ar fi cand fulgerul loveste sau un bustean este aruncat pe un foc deja arzator – aceste legaturi se rup. Procesul, numit piroliza, elibereaza atomi si energie.

Atomii nelimitati formeaza un gaz fierbinte, amestecandu-se cu atomii de oxigen din aer. Acest gaz stralucitor – si nu combustibilul in sine – produce lumina albastra infricosatoare care apare la baza unei flacari.

Dar atomii nu raman singuri mult timp: se leaga rapid de oxigenul din aer intr-un proces numit oxidare. Cand carbonul se leaga cu oxigenul, produce dioxid de carbon – un gaz incolor. Cand hidrogenul se leaga cu oxigenul, acesta produce vapori de apa – chiar in timp ce lemnul arde.

Incendiile arde numai atunci cand toata acea agitatie atomica elibereaza suficienta energie pentru a mentine oxidarea intr-o reactie in lant sustinuta. Mai multi atomi eliberati din combustibil se combina cu oxigenul din apropiere. Aceasta elibereaza mai multa energie, ceea ce elibereaza mai multi atomi. Acest lucru incalzeste oxigenul si asa mai departe.

Culorile portocaliu si galben intr-o flacara apar atunci cand atomii de carbon care plutesc liber se incalzesc si incep sa straluceasca. (Acesti atomi de carbon alcatuiesc, de asemenea, funinginea neagra groasa care se formeaza pe burgeri la gratar sau pe fundul unui vas incalzit peste un foc.)

Related Posts