De ce unii nori strălucesc în întuneric? | Partea a III – a

Astăzi, norii noctilucenți se dezvoltă rar în afara Arcticii și Antarcticii. Dar asta s-ar putea să nu fie adevărat de mult. Într-adevăr, acești nori au început deja să se strecoare în regiunile dintre poli și tropice. Unul dintre motive pare să fie prezența crescândă a metanului la altitudini mari.

Acoperit în mezosferă, metanul participă la o reacție chimică complexă care formează noi molecule de apă. „Vaporii de apă pot crește dacă crește metanul”, spune savantul atmosferic James Russell. Fiecare moleculă de metan poate produce două molecule de apă în mezosferă, explică Russell. El lucrează cu misiunea AIM a NASA la Universitatea Hampton din Virginia. Acolo, el face parte dintr-un grup care studiază norii noctilucenți.

Comunitatea de științe atmosferice a asociat nori noctilucenți în afara cerului polar ca un potențial simptom al schimbărilor climatice.

Metanul, un gaz puternic cu efect de seră, poate fi eliberat pe cer prin decongelarea permafrostului, vacile înfundate, arderea biomasei și multe altele. Creșterea nivelului de metan poate stimula cantitatea de apă din mezosferă. La rândul său, aceasta ar putea îmbunătăți șansele pentru nori noctilucenți.

Creșterea nivelului unui alt gaz cu efect de seră, dioxidul de carbon, poate juca un rol important. Deoarece CO2 stimulează temperaturile aerului în apropierea solului, poate determina scăderea timpului din mezosferă, explică Russell. Acest efect de răcire ar putea ajuta supercool mai multă apă – un ingredient cheie pentru norii noctilucenți.

În pas cu creșterea gazelor cu efect de seră, lățimea și frecvența norilor strălucitori au crescut în ultimele decenii, indică cercetările climatice.

Gary Thomas este un om de știință atmosferic la Universitatea din Colorado, Boulder. Din 1964 până în 1986, norii noctilucenți au acoperit din ce în ce mai mult cerul deasupra stâlpilor, a descoperit echipa sa. Acești nori s-au aventurat și spre ecuatorul Pământului, dincolo de teritoriul lor normal. Iar metanul crescut a jucat un rol cheie în răspândirea norilor. Echipa a raportat concluziile sale în 2001 în Advances in Space Research.

Nori strălucitori nu se răspândesc mai departe pe cer. Începând cu 1998, acestea apar și mai des și mai strălucitoare. O echipă de cercetători germani a raportat acele descoperiri într-un studiu din 2015.

Russell spune că extinderea norilor noctilucenți ar putea fi un indicator al schimbărilor climatice. Este nevoie de mai multe studii pentru a confirma acest lucru, spune el. Dar cu siguranță îi face pe oamenii de știință să se întrebe, spune el: „Schimbările climatice au loc la marginea spațiului?”

Related Posts