De ce unii nori strălucesc în întuneric? | Partea a II – a

Deși rocile spațiale intră în mod obișnuit în atmosfera Pământului, acestea au născut rareori nori. Motivul: acele roci tind să se despartă prea sus. Mesosfera, unde se întâmplă de obicei destrămările, se află la aproximativ 81 de kilometri (50 mile) deasupra solului. Gazduieste foarte putina apa.

Dar asta s-ar putea schimba. Mai multă apă intră în atmosfera superioară pe măsură ce clima Pământului se încălzește.

Un rol pivot pentru rocile spațiale

Pentru ca un nor noctilucent să se formeze, mezosfera trebuie să fie super rece – sub –40 ° Celsius (–40 ° Fahrenheit). Aceste vremuri se dezvoltă deasupra polilor Pământului în vară. În apropierea Arcticii, asta înseamnă că sezonul maxim noctilucent este iunie-august. Sezonul maxim în Antarctica este decembrie până în februarie.

La acele temperaturi scăzute, aerul este uscat. Și la altitudini atât de mari, aerul este, de asemenea, relativ praf. Fără să se scurgă o particulă de praf, umiditatea tinde să nu înghețe; este „supercooled”.

Dar asta se poate schimba odată cu sosirea fumului de meteoriți. Cu ceva pentru a îngheța, picăturile supercooled se transformă rapid în gheață. Odată ce se formează un cristal de gheață, se alătură mai mult în ceea ce devine o reacție în lanț. Dacă procesul este suficient de mare, se dezvoltă un nor noctilucent.

Aproximativ 3% din fiecare cristal de gheață dintr-un nor noctilucent provine de la meteoriți, spune omul de știință atmosferic Mark Hervig. Lucrează la compania aerospațială GATS, Inc., în Newport News, Va. Hervig a condus o echipă care a găsit legătura puternică între fumul de meteoriți și norii noctilucenți.

Cercetătorii au analizat datele colectate de misiunea AIM a NASA. AIM înseamnă „Aeronomie de gheață” din Mesosferă. Concluziile echipei sugerează că fumul de meteoriți este principalul declanșator al formării acestor nori luminoși. Particule mici de fum servesc ca miezul în jurul căruia se formează cristale de gheață.

Sistemul solar interior este plin cu meteori de toate formele și dimensiunile, dar mai ales lucruri mici. Atmosfera Pământului colectează tone de acești meteoriți grozavi. După ce se află în atmosfera Pământului, acestea se vor arde. Aceasta lasă în urmă o ceată de particule minuscule suspendate la o altitudine de 70 până la 100 de kilometri (43 – 62 mile).

„Nu este o coincidență că norii noctilucenți formează 83 de kilometri înălțime, în interiorul zonei de fum de meteoriți”, spune Hervig.

Related Posts