De ce ouăle de păsărilor din climatul rece sunt mai închise la culoare?

Ouăle vin într-o gamă amețitoare de culori. Dar, dintr-o perspectivă globală, diversitatea respectă un model simplu, arată noi cercetări. Cu cât este mai rece climatul, cu atât ovulul este mai întunecat.

Ouăle mai întunecate absorb mai multă căldură decât cele mai ușoare. Acest lucru ar putea ajuta puii în curs de dezvoltare să rămână calzi în timp ce părinții lor se hrănesc cu mâncare. Aceasta este concluzia studiului. A apărut online 28 octombrie în Nature Ecology and Evolution.

Biologii au încercat mult timp să înțeleagă de ce ouăle păsărilor au atâtea forme și culori. Ar putea fi multe motive. Culoarea poate ajuta camuflarea ouălor de la prădători. Forma sau culoarea ouălor ar putea proteja, într-un fel, ouăle împotriva bacteriilor sau semnalarea calității acestora. Forma sau culoarea pot chiar ajuta la menținerea unui ou cald. Oamenii de știință au prezentat câteva dovezi pentru a susține toate aceste ipoteze, spune Phillip Wisocki. A lucrat la cercetare în timp ce studia biologie la Long Island University Post din Brookville, N.Y.

Adaugă Daniel Hanley, oamenii de știință nu au fost niciodată siguri dacă vreunul dintre acești factori au fost importanți pentru diversitatea ouălor. Acest biolog l-a sfătuit pe Wisocki cu privire la cercetările sale.

Hanley, Wisocki și colegii lor au apelat la colecții de ouă de păsări din muzee. Au compilat date din 634 de specii. Acestea reprezentau toate cele 40 de ordine vii ale păsărilor. Apoi au trasat datele pe o hartă globală. Au arătat luminozitatea și culoarea cojilor de ouă strâns corelate cu temperatura unei regiuni. Acest lucru a fost adevărat chiar și după ce am considerat că speciile înrudite pot avea ouă colorate în mod similar.

Păsările din „extremul nord – care tinde să fie mai reci – aveau ouă mai închise, mai închise la culoare”, spune Hanley. Ouăle au devenit mai ușoare și ușor mai albe pentru păsările mai aproape de Ecuator. Culorile ouălor au avut însă tendința de a fi mai variate la nivel tropical.

Cercetătorii au creat o hartă globală a culorilor ouălor prin medie de luminozitatea și culoarea ouălor din speciile care cuibăresc într-o zonă. Fiecare zonă de 23,322 de kilometri pătrați este marcată de un punct hexagonal pe hartă. Ouăle din regiunile nordice tind să fie mai închise la culoare. Ele devin mai deschise și mai albastre spre ecuator.

Ouăle mai întunecate pot fi o adaptare la frig, sugerează acum cercetările. Ca o mașină întunecată parcată la soare, un ou întunecat ar trebui să absoarbă mai multă căldură de la soare decât un ou mai ușor. Pentru a testa această teorie, grupul lui Hanley a expus ouăle de pui la lumina directă a soarelui și a urmărit cât de bine au păstrat căldura. Unele erau albe. Altele erau maro sau albastre. Destul de sigur, ouăle brune s-au încălzit mai repede și s-au răcit mai încet decât ouăle mai ușoare.

„În Arctica, părinții trebuie să meargă la furaje și să se întoarcă rapid la ouă”, spune Hanley. „Dacă le puteți cumpăra cinci minute în plus, aceasta poate fi de fapt benefică.”

Mary Caswell Stoddard este biolog la Universitatea Princeton din New Jersey. A salutat atenția studiului asupra rolului culorii în reglarea căldurii unui ou. „Aceasta este o parte din ceea ce face acest studiu – și descoperirea că păsările care trăiesc în habitate mai reci tind să depună ouă mai întunecate – atât de interesante”, spune ea. Cu toate acestea, remarcă și alți factori.

Cu toate acestea, Wisocki spune că studiul arată că climatul este un factor important în culorile ouălor. De asemenea, extinde noțiunea pentru ce culoare este. „De obicei ne gândim la culoare prin lentila percepției”, spune el. Poate juca un rol în împerecherea afișajelor, a camuflajului sau a semnalizării. Dar iată, spune el, „Arătăm că culoarea contează, dar observatorul nu este important”.

Related Posts